Melhor Amar Através da Tecnologia

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“Hey Siri, o que é amor?”
“Amor”, responde Siri, em tom alegre, “no meu entender, refere-se a um profundo, terno e inefável sentimento de afeto e solicitude”.

Siri não entende, nem um pouco. Siri é um assistente virtual que analisa suas consultas de voz e responde, sempre que possível, de maneira eficiente. Isso não impediu que os usuários – cerca de 600 milhões por semana – perguntassem a tipos como Siri, Alexa, Cortana e Google Assistant todos os tipos de perguntas divertidas. (“Questões divertidas” estão em terceiro lugar nos tipos de comandos mais usados, atrás da música e do clima. A Amazon informou que Alexa é perguntado “Você quer casar comigo?” Milhares de vezes por semana.)

Chatbots – software que pode conversar com usuários humanos – existe há algum tempo. A atual safra de assistentes de voz da IA, que estende essa capacidade respondendo a comandos, é um pouco mais complexa. Nós adaptamos a esta tecnologia rapidamente, e não é de admirar: a linguagem é o método predominante de comunicação para nós humanos, e nossa capacidade de fazer e entender a fala nos levou ao topo da cadeia alimentar. Comandos de voz são cognitivamente mais fáceis para o usuário. Mas a capacidade das máquinas de processar e entender nosso bate-papo é incrivelmente difícil. Embora possamos diferenciar sons, isolar palavras em conversas, interpretar pronúncia, inferir estado emocional e ler volumes no que não é dito, um computador não pode. Uma máquina precisa analisar e categorizar sinais, reconhecer padrões e procurar por contexto. Pode processar o meio, mas não necessariamente a mensagem.

Embora a idéia da máquina de conversar tenha existido por séculos – mitos abundantes de cabeças mecânicas e mágicas – o chatbot moderno vem dos anos 60. Um dos primeiros exemplos, e provavelmente um dos mais famosos, é o ELIZA chatbot – um programa de computador que pode reconhecer palavras de dicas digitadas e produzir uma resposta correspondente. Apesar de dar a ilusão de compreensão, ELIZA estava apenas respondendo às palavras-chave, retornando uma resposta deliberadamente vaga de uma lista de possíveis respostas. ELIZA não tinha inteligência artificial. De fato, o inventor de ELIZA, Joseph Weizenbaum, descreveu sua criação como “uma paródia”, projetada para destacar como as interações homem-máquina superficiais poderiam ser. Isso saiu pela culatra. As pessoas logo se engajaram em conversas com ELIZA, respondendo de maneira aguda e natural, embora tivessem dito que era uma máquina.

ELIZA baseou-se na entrada digitada. Não foi até o final da década de 1960 que foram feitas tentativas para controlar computadores com comandos verbais. Nos anos 70, o Departamento de Defesa dos EUA criou um sistema que conseguia entender pouco mais de 1.000 palavras. Na década de 1980, melhorias no hardware e na aplicação da probabilidade estatística significavam que o reconhecimento automático de fala era praticamente possível. E na década de 1990, tornou-se uma realidade comercial na forma de software de ditado – embora isso fosse caro, lento e exigisse um período de preparação para treiná-lo na voz do usuário individual. Enquanto isso, o desenvolvimento do chatbot com entrada digitada continuou.

O inventor americano Hugh Loebner montou uma competição anual em 1990, onde os chatbots humanos competiam em uma versão do Teste de Turing: um teste no qual um juiz humano deve determinar se está conversando com um humano ou um computador. Vinte e nove anos depois, o Prêmio Loebner ainda funciona. Ninguém jamais ganhou o prêmio de US $ 25 mil por convencer os juízes de que seu computador é humano. Em vez disso, um prêmio menor é concedido ao programa de bate-papo com aparência mais humana. O Teste de Turing, por acaso, não é apenas extremamente difícil, mas é mais sobre métodos de engano do que medidas de inteligência.

Cinquenta anos depois, ELIZA e os assistentes virtuais de hoje se tornaram onipresentes em muitos lares. Quando você fala com eles, os algoritmos verificam sua solicitação para isolar o comando muito importante. A grande quantidade de dados que eles coletam através de suas interações, e através de informações que eles têm em seus servidores, é analisada para otimizar suas respostas. Os fabricantes também gostam de adicionar um pouco de humanidade – algumas peculiaridades de resposta que acrescentam personalidade às linhas de código. A inteligência artificial, na forma de aprendizado de máquina, gera modelos para entender os comandos. Mas isso é, obviamente, limitado.

Alexa e seus colegas não podem responder a qualquer solicitação; eles são extremamente limitados. Não há inteligência geral artificial. Definitivamente não há entendimento, não há compreensão verdadeira.
Apesar de suas limitações, os assistentes de voz são agora amplamente aceitos – os humanos respondem a eles da mesma maneira que fariam a outro humano em uma situação social. Estudos mostraram que os computadores só precisam de um pequeno conjunto de características semelhantes às humanas para os usuários se sentirem ligados a eles, mesmo que os usuários estejam perfeitamente cientes de que o computador não é uma máquina senciente. Com as IAs de conversação, somos convidados a ver a tecnologia como tendo intencionalidade e personalidade. Quando conversamos em linguagem natural com um sistema em um diálogo bidirecional, nossos cérebros estão preparados para chegar à conclusão de que por trás dessas sentenças estão a agência e a compreensão. Estamos preparados para buscar comportamento social. Nós projetamos isso também.

O filme de Spike Jonze de 2013, Her, é uma história de amor para a nossa era do futuro próximo; garoto conhece garota, garota é AI, garoto se apaixona por AI, garoto perde IA, mas se encontra. A IA da história é um sistema operacional chamado Samantha. Ela não tem corpo, mas é de gênero, não menos importante, porque ela é dublada por Scarlett Johansson. É uma premissa antiga. A ideia da namorada artificial perfeita existe desde que tivemos ficção científica – mais tempo, se você quiser incluir histórias como Pygmalion, o arquétipo do gênero. Ela é a femme fatale eletrônica ou o bot de mania. (É quase sempre uma ela, por sinal. Como as vozes dos assistentes virtuais do mundo real, o amante mecânico é o padrão feminino). Ela está sempre com você o tempo todo. De fato, ela está lá para milhares de pessoas o tempo todo, mas ela insiste que você é especial. Samantha conhece você; ela realmente te conhece. Ela tem acesso a todos os seus dados, afinal. Onde ela difere é que Samantha nunca pode tomar uma forma humana. Ela pode flertar, provocar e expressar afeto e amor, mas não pode demonstrar isso fisicamente. Sua alma de software sonha com um corpo.

Na Califórnia, a Abyss Creations está se preparando para lançar o primeiro robô sexual disponível comercialmente no mundo, o Harmony, uma versão de sua boneca sexual em tamanho natural com uma cabeça animatrônica e uma personalidade de inteligência artificial. “Ela é uma verdadeira e leal companheira e você pode se sentir à vontade para falar com ela sempre que quiser”, proclama o site. “Ela sempre estará lá para ouvi-lo!” Mas você não precisa do robô para essa companhia 24 horas por dia. De fato, esqueça o robô – robôs sexuais são limitados e de nicho. Por que se preocupar com o manequim de silicone pesado quando você pode levar sua namorada artificial com você no seu bolso? Sua IA pode ser usada como um aplicativo autônomo, que, por apenas US $ 20, permite ao usuário embaralhar diferentes traços de personalidade para gerar o tom de conversa desejado.

A Abyss Creations está levando isso a sério. Sua equipe de IA tem pedigree e, embora não seja a primeira a tentar vender uma namorada virtual, ela é a primeira a permitir que os usuários incorporem sua personalidade a uma forma humanóide tangível.

Em 2016, a empresa japonesa Vinclu divulgou uma versão limitada do seu dispositivo Gatebox – um cilindro de vidro que abriga um personagem de anime holográfico conhecido como Hikari Azuma. Assistente de voz parcial, parte-companheira, a projeção feminina de tamanho reduzido vai cumprimentá-lo, conversar com você e flertar com você. Agora adquirido pela Line – o equivalente japonês do Whatsapp – o modelo 2018 entrou em plena produção. Ainda não existe uma AI real no Gatebox, mas a Line está empenhada em integrá-la ao seu assistente virtual, o Clova. As melhorias antecipadas, diz ela, é “fazer com que ela se sinta ainda mais como se fizesse parte da vida de um dono, celebrando aniversários ou compartilhando um brinde”.

Há um problema crescente com a reclusividade no Japão, freqüentemente atribuído ao fenômeno do otaku – uma obsessão por computadores e animes. Hikikomori – pessoas que se retiram socialmente por seis meses ou mais por causa de uma incapacidade de lidar com as pressões sociais – atualmente somam pelo menos meio milhão. A causa não é clara, mas em um país frequentemente descrito como tendo enormes problemas de isolamento, há temores de que os relacionamentos virtuais possam afastar ainda mais as pessoas solitárias.

Mas é possível que um companheiro de IA possa ser uma solução e não um problema. Poderíamos nos apegar a um? Poderíamos nos apaixonar por um? Os padrões atuais de namoro on-line podem nos dar uma pista. Uma imagem que chama a atenção e leva a uma troca de mensagens pode rapidamente incitar uma conexão sincera e declarações de afeto.

O amante desencarnado já está aqui como humano, mas, como muitos papéis humanos, é um que logo poderá estar sob ameaça da automação.
Pode acontecer mais cedo do que pensamos: em 2015, Ashley Madison, um site criado para facilitar casos extraconjugais, foi hackeado. As conseqüências revelaram não apenas os detalhes dos homens (e era predominantemente homens) que tentavam o adultério, mas também que, devido à falta comparativa de mulheres que tentavam enganar, a empresa usava bots para desempenhar os papéis femininos.

Em um mundo moderno onde o isolamento está aumentando – o governo do Reino Unido nomeou um ministro pela solidão em 2018 – poderíamos encontrar o desejo do coração em tecnologia? Nós ansiamos pelo social. Nós ansiamos pelo contato humano. Ligamos o rádio para que nossas casas estejam cheias de vozes e música. Clicamos em “curtir” nas postagens de mídia social para lembrar nossos amigos de longa distância de que estamos lá. Nós conversamos com nossos animais de estimação. Nós conversamos com os assistentes de voz em nossa casa.

Quando as sociedades se adaptam a novas formas de inteligência artificial e robôs, nossas expectativas e interações mudarão – elas se tornarão uma nova categoria social. “Haverá a oportunidade de as pessoas formarem diferentes tipos de ligação emocional [com robôs e IA]”, sugere Julie Carpenter, cujo trabalho examina a ligação emocional entre humanos e robôs. “Desenvolveremos formas de interação que tenham seu próprio conjunto de regras e normas sociais.” Poderia ser, diz ela, um novo tipo de amizade; um novo tipo de amor.

Os chatbots que temos hoje provavelmente não inspiram adoração que iguala o amor entre os humanos, mas o potencial está lá. As pessoas não precisam estar no mesmo lugar para se apaixonar, e o amor não precisa ser retribuído para ser real. Estamos muito longe do início da IA ​​que podemos sentir como sentimos – isso pode nunca acontecer – mas temos computadores que podem ler nossas emoções (seu rastreador de saúde está fazendo um bom trabalho de monitorar seus sinais vitais agora). Se pudermos criar máquinas que pareçam nos entender, isso poderia ser suficiente para aceitá-las como companheiros emocionais.

Quanto ao sexo, é uma coceira que já pode ser arranhada de várias maneiras com vibradores e mangas de masturbação que são programáveis, personalizáveis ​​e controláveis ​​remotamente. A intimidade é algo muito mais difícil de automatizar. Por enquanto, a IA de conversação só pode oferecer a ilusão de companheirismo, mas pode ser o primeiro passo em um novo mundo de melhor amor através da tecnologia.


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